St Pancras Londres

LAS CURIOSA HISTORIA DE LA ESTACION ST. PANCRAS EN LONDRES

Si tuviste la oportunidad de llegar o partir de esta monumental estación de trenes, seguramente te han llamado la atención algunos detalles. La estación St. Pancras de Londres, guarda historias muy particulares.

La Estación St. Pancras en Londres, tiene varias historias para contar. Algunas curiosas, otras emotivas, y otras divertidas.

La estación St. Pancras es una de las estaciones de trenes más lindas del mundo. Para los que admiramos la arquitectura, cuesta creer que alguna vez, este edificio haya estado a punto de demolerse. Ya sea que pases por acá, o por la estación contigua, King Cross, vale la pena hacer una pausa para recorrerla, y admirar su arquitectura, y sus detalles.

la historia de la estacion st pancras londres

Si has pasado por esta estación en alguna oportunidad, seguramente te topaste con sus esculturas. Y si no ibas con la cabeza sumergida en tu celular, es muy probable que te hayas preguntado de qué se trataban.
La imponente estatua de bronce, de 9 metros de altura, es del escultor Paul Day, y se llama “The Meeting Place” (el lugar de encuentro). Al artista le fue encargada esta obra, bajo la premisa de que representara el romanticismo que evoca una estación de tren, la emoción de las partidas, las despedidas y los encuentros. Con este concepto, e inspirado por la última escena de la película “Love actually” fue que nació esta pareja.
La obra, generó controversias entre los londinenses. Amores y críticas. Entre estas últimas, que es demasiado literal, o muy grande, o un poco tosca. Es probable que sea alguna de esas cosas. Pero sin dudas, impacta al verla, y es difícil que pasemos a su lado indiferentes. Pero lo más interesante de la escultura, en mi opinión, es el friso circular que rodea la base, y que representa diferentes situaciones relacionadas con el viaje. Si estás con tiempo, dale una vuelta completa para observar cada escena. Te sumergirás en un mundo en miniatura, lleno de detalles.
Paul Day es un escultor que suele esculpir sus obras en terracota, resina y bronce, con una técnica sorprendente. Juega con las perspectivas y las escalas, representando personas en movimiento. A mí en lo particular, su obra me fascina, aunque no tanto, esta enorme escultura.

UN HOMENAJE AL POETA JOHN BETJEMAN

Otra de las esculturas de la Estación St. Pancras en Londres, está a pocos metros de la anterior.

Se trata de un hombre sujetando su sombrero. Es el poeta inglés John Betjeman, quien fue un personaje crucial, en la lucha por la conservación de la estación. Se puede decir que gracias a él, todo el edificio sigue en pie. Apesadumbrado, decía que el edificio era un tesoro gótico “demasiado hermoso y demasiado romántico para sobrevivir en un mundo de bloques y pisos de concreto”.

Finalmente, gracias a su perseverante lucha, el complejo sobrevivió y hoy forma parte de los tesoros de la ciudad.

Las esculturas de la estacion st pancras londres

La escultura en su honor, fue creada por Martin Jennings. Lo representa admirando el techo de la estación, como si entrara por primera vez, después de la restauración. La misma que paradójicamente, no llegó a ver. En la base de la figura, se reproducen las palabras de uno de sus poemas, Winter Seascape:

“Here where the cliffs alone prevail. I stand exultant, neutral, free. And from the cushion of the gale. Behold a huge consoling sea.” (La traducción sería algo así como: Aquí, donde los acantilados triunfan solitarios. Yo estoy de pie, exultante, neutral, libre. Y al amparo del vendaval, observo un inmenso mar consolador.”

 

LA CURIOSA HISTORIA DEL RELOJ DE LA ESTACION ST PANCRAS

Mi historia favorita, es la del reloj de la estación St Pancras, que podemos ver por encima de la escultura principal.  En los años 80, fue vendido a un coleccionista norteamericano por 250 mil libras. Pero el acuerdo quedó inconcluso, porque cuando los operarios lo estaban bajando, el reloj se cayó y se rompió en mil pedazos. El estruendoso momento hoy sería viral en Youtube, pero lamentablemente, no quedó registro. Sólo nos queda imaginarnos las caras de estupor e incredulidad de los presentes.

Así fue que finalmente, las piezas sueltas, se terminaron vendiendo por tan sólo 25 libras al señor Roland Hoggard, un conductor de trenes retirado. Este hombre las llevó a su casa, y pacientemente volvió a armar el reloj.

Gracias a esto, las piezas pudieron conservarse, y ayudaron para construir una réplica del reloj original, que es la que hoy adorna el hall principal de la estación. Mientras que el reloj original, adorna el granero de Mr. Hoggard.

Por otro lado, en ese mismo recinto, hay un espacio dedicado a la exhibición de obras de arte, que no son permanentes, sino que se van renovando por temporadas.

St Pancras King Cross Harry Potter

HARRY POTTER EN KING CROSS

Adyacente a la estación St Pancras, está la estación King Cross. De arquitectura mucho más moderna, es totalmente independiente de la primera, pero casi funcionan como una sola.

King Cross aparece en los libros de Harry Potter de J.K.Rowling, como el punto de partida del Expreso de Hogwarts, al que se accede a través del andén secreto 9 ¾. Para el rodaje de la película, se utilizaron los andenes 4 y 5 numerados como 9 y 10. Pero se utilizó el exterior de St. Pancras, por su estética gótica y por ser mucho más vistosa.

Actualmente, sobre una pared de la estación King Cross, hay una instalación del famoso andén, para que la gente pueda fotografiarse. Hay un carrito que parece que está atravesando la pared. Para fotografiarte, tendrás que hacer la fila. Mientras que unos asistentes te dan los accesorios, y te ayudan con las poses y la actuación, para que salgas en la foto con actitud. Después podés comprar la imagen en la tienda de souvenirs adyacente.

LA HISTORIA DE LA ESTACIÓN ST PANCRAS

La estación St Pancras, fue diseñada por William Barlowse, y se terminó de construir en 1868. Y en 1876, se inauguró un imponente hotel, anexo a la estación, el Midland Grand Hotel, diseñado por Sir George Gilbert Scott.

En 1935, todo el complejo fue cerrado, y se convirtió en las oficinas del ferrocarril.

La estación fue bombardeada durante la Segunda guerra mundial, y también sirvió como punto de encuentro, y  partida para las tropas. También desde aquí se ayudaba a evacuar a los niños.

En la década del ’60, los proyectos de modernización que avanzaban sobre Londres, amenazaron con la demolición del edificio. Entonces, una parte de la sociedad que defendía la arquitectura victoriana, comenzó a poner resistencia. Entre ellos, John Betjeman.

Luego de una ardua batalla, finalmente lograron salvar el edificio.

El edificio fue utilizado como oficinas del ferrocarril hasta 1985, época en la que comenzó su restauración, que fue terminada en el 2007.

Hoy St. Pancras, es el punto al que llegan los trenes de alta velocidad, así como el Eurostar. El complejo cuenta con importantes tiendas, restaurantes, y espacios para eventos. El antiguo hotel, fue transformado, en el lujosísimo St Pancras Renaissance, con una arquitectura deslumbrante.

2 Comments

  • Gracias por las anécdotas. Tuve la oportunidad de estar en St. Pancaras Station en 1996, cuando el conjunto se veía deslucido, en momentos en que el sistema ferroviario británico se achicaba, como lamentablemente ha sucedido en Argentina y Chile, ya entonces la estación estaba amenazada por la piqueta de demolición. Años despues en 2012 disfrute recorriendo el hermoso conjunto edilicio puesto en valor y admiré el rol de John Betjeman y el emotivo monumento del “Meeting Place”que narra uno de los momentos más dolorosos de la historia de Inglaterra

    • Hola Gaston,

      muchas gracias por tu mensaje. Que bueno que hayas podido ver el “antes” y el “después”, y disfrutarlo. Es un hermoso conjunto edilicio.
      Saludos!

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